Максим Белоногов о работе в сфере esportainment

Читать 19 мин

Как WePlay Esports стала компанией, которая проводит каждый онлайн- и LAN-турнир с особой темой.

Оригинал публикации на Hotspawn можно найти здесь.

WePlay! Esports построила себе репутацию esportainment-компании, которая проводит соревнования с уникальными темами и применяет различные инструменты индустрии развлечений, чтобы создать целостную картину турнира.

Представители Hotspawn пообщались с нашим генеральным продюсером Максимом Белоноговым и обсудили, как WePlay! Esports отличает себя от других компаний индустрии киберспорта.

Hotspawn: WePlay! придает каждому турниру свои уникальные черты. Компания заняла нишу на рынке как игрок, который проводит каждый онлайн- и LAN-турнир с особой темой. Можете рассказать, как компания решила пойти по этому пути, полностью погрузившись в креатив?

Максим Белоногов: Если смотреть на киберспорт глобально, организаторы соревнований в целом и турниры в частности не сильно отличаются друг от друга. Участники рынка соревнуются размерами призовых фондов, количеством турниров, местами проведения, оригинальностью промо и рекламных роликов — но все остаются в одном и том же поле.

Нам нужно было найти другое и свежее решение, чтобы отличиться от других.

Мы изначально не хотели соревноваться в плане финансовых возможностей, количества турниров или их уровня — нам был нужен абсолютно другой путь. Решение нашлось в креативном подходе к трансляциям и работе студии, а также в тематических турнирах.

HS: Насколько ваше позиционирование как esportainment-компании влияет на организацию турниров?

М.Б.: Если честно, слово “esportainment” пришло к нам уже после того, как мы стали проводить турниры в оригинальном стиле. Сначала мы прошлись по всему процессу организации ивентов: команда, которая разрабатывает концепты для турниров, сильно повлияла на решение компании работать в направлении креатива. Это животворящая среда для творческих людей, так как мы все пришли сюда из мира кино и театра и для нас в порядке вещей работать с декорациями, сценарием и оригинальными костюмами.

Вначале самым важным для нас было поместить комментаторов и аналитиков в определенный сюжет, задать атмосферу, а затем сделать все возможное, чтобы зрители почувствовали ее через экран. Когда мы разобрались с общим концептом того, как будем подходить к организации ивентов, стало очевидно, что “esportainment” — это идеальное описание того, как строятся трансляции WePlay!.

HSЧто может быть приемлемой темой для события WePlay!? Как вы их выбираете?

М.Б.: Все что угодно может стать темой турнира. Фильм, время года, картина, стиль в одежде, историческая эпоха и так далее. При этом важно, чтобы концепт был самодостаточным и устойчивым. Чтобы мы могли передать зрителям определенную идею и вызвать связанные с ней эмоции.

Способы передачи атмосферы в каждом отдельном случае могут отличаться: мы используем декорации, музыкальные произведения, записанные заранее вставки, образы и ощущения, которые вызывают таланты через костюмы и стиль общения (сленг и скорость речи). Выбор цветов и освещение также задают определенный тон как для студийных трансляций, так и для LAN-турниров. Конечно же, все зависит от того, что мы хотим показать зрителям и какие эмоции хотим передать.

Во время Reshuffle Madness 2018, чтобы вызвать соответствующую атмосферу, мы использовали дополнительных персонажей, таких как диджей и бармен, а также дополнительные декорации, такие, как коктейли, птицы фламинго — все что ассоциируется с летом и пляжным отдыхом. Мы очень дотошны во всем, что касается подобных вещей при организации событий, так как они помогают сформировать атмосферу для зрителей.

HS: Вы можете обозначить киберспортивные игры, в которых проще или сложнее использовать хорошие темы?

М.Б.: Я считаю, что формат esportainment не имеет границ и преград — здесь все возможно, любой киберспорт и концепт найдут сочетание. При этом важно оправдать каждую тему. Я имею в виду, что нужно ставить четкие цели: действия на экране должны происходить по определенной причине и не казаться бессмысленными. Уверен, что наш подход позволяет создать и оправдать любой концепт и идею для любого киберспорта. Когда идея связывается с ключевыми точками восприятия, ни зрители, ни таланты не сомневаются в правильности принятых решений. Наша команда находит кажущийся не сопоставимым с определенной игрой концепт, гармонично сплетает их и вызывает приятные эмоции у зрителей.

HS: Как наличие темы влияет на работу перед началом события? Хорошо ли иметь определенное направление, влияющее на принятие решений, или это только усложняет процесс?

М.Б.: Концепт каждого турнира WePlay! разрабатываем мы сами. Творческая команда обычно лишь получает даты события и название игры. Затем мы начинаем выбирать тему. С этого начинается весь процесс работы над ивентом — только получив тему, мы можем делать какие-либо последующие шаги. Обычно мы детально описываем весь сюжет, костюмы, оформление сцены, визуальный образ, вставки для пауз и прочее. Плюс мы выбираем направление — будет событие обучающим или исключительно развлекательным. Здесь определяется tone of voice — как мы будем общаться со зрителем. Когда этот процесс подходит к концу, наша команда представляет концепт остальным отделам компании, чтобы маркетологи, дизайнеры, SMM-специалисты и прочие сотрудники могли подстроиться.

HS: Вопрос немного о другом — как таланты и игроки реагируют на наличие тем? Насколько легко они включаются в разработку тематического контента? Им нравится наличие костюмов?

М.Б.: Мне кажется, что во время нашего первого турнира в стиле esportainment — Reshuffle Madness 2018 — приглашенные таланты были несколько удивлены и чувствовали себя немного не в своей тарелке, так как с ними никогда раньше такого не было.

Но когда они вжились в новые роли и привыкли к антуражу, все несколько расслабились. Со временем, когда мы провели ряд турниров в различных стилях, все привыкли к необычному подходу WePlay!. Например, когда таланты слышат о новом предстоящем турнире, они сразу проявляют интерес — спрашивают, о каком концепте пойдет речь, какие роли они сыграют, какие костюмы наденут и как им нужно будет общаться с аудиторией.

Наши постоянные таланты принимают участие в разработке событий вместе с креативной командой. Например, во время подготовки к первому сезону Forge of Masters WePlay! League по CS:GO мы привлекли ребят с самого начала и завязали обсуждение: расспрашивали их о том, что стоит добавить, а что убрать. Таланты лучше ощущают и понимают зрителя. Это взаимодействие помогло нам войти в контакт с аудиторией. Впоследствии к нам дошло очень много позитивных отзывов о необычном и захватывающем шоу, которое развернулось во время трансляций онлайн- и LAN-этапа Forge of Masters.

Вспоминаю, как мы готовились к WePlay! Artifact Mighty Triad: Strength, и приглашенная команда талантов очень удивилась, когда мы привезли их на склад для съемки промовидео. Нам тогда пришлось потратить целый день, и вначале обстановка казалось им странной, но в итоге всем понравилось весело проводить время. Когда та же команда прибыла на второй турнир серии Artifact Mighty Triad: Agility (где мы выбрали цирковую тему), они уже были знакомы с нашим креативным подходом. Все понимали, как работает студия, проявляли активный интерес к концепту и с рвением участвовали во всем.

HS: В плане предварительно снятых вставок, в которых не принимали участие таланты — я имею ввиду цирковые выступления во время турнира WePlay! Artifact Mighty Triad: Agility — как вы создаете такой контент? У вас есть знакомые акробаты?

М.Б.: Профессиональное образование и годы работы в этой сфере открывают возможность воплотить даже самые необычные идеи. Кроме того, как генеральный продюсер компании, я располагаю большим количеством связей в творческой среде — кино, театр, цирк, анимация. Например, один из моих друзей по университету из семьи циркачей: его сестра выступала в Cirque du Soleil. Мы спросили, может ли она принять участие в трансляции турнира, и ознакомившись с концептом, она согласилась.

Или, как еще один пример, джаз-бэнд, который играл во время WePlay! CS:GO Lock and Load. До начала турнира они разошлись, работая на несколько отдельных проектов, но, когда узнали, что нам нужно, их вдохновила идея и они решили снова собраться, чтобы сыграть у нас. Я бесконечно рад полученному результату — турнир получил качественную и подходящую музыку, которая идеально сочеталась с нашими оформлением.

Артисты, которых мы привлекаем к турнирам WePlay!, любят креатив больше всего на свете — это то, что движет ими. Желание быть частью представления приводит таких людей в наши проекты.

HS: Хочется спросить вас о предстоящем турнире по Dota Underlords. Помогает ли вам наличие истории в самой игре? Можете приоткрыть завесу тайны того, что стоит ожидать?

М.Б.: Работая над концептом WePlay! Dota Underlords Open, наша команда заглянула в игру и историю отношений между персонажами. Один из сценаристов обнаружил сюжет, который описывает столкновение банд в игре: они воюют между собой, причем сражения окутывает нелегальный и темный антураж. Мы подумали: «Хм, напоминает преступные банды в подворотнях», — и решили провести турнир в стиле бандитских синдикатов, на что намекает оформление анонса турнира. Мы сформируем атмосферу столкновения банд, которая отлично резонирует с открытыми квалификациями на турнир, где каждый мог принять участие и показать себя миру. Уверен, нам удастся нагнать веселья, показав и шоу, и соревнование.